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III.‎ Stories and Slogans as Rhetorical Tool

“People as Root” (min ben) Rhetoric in the New Writings by Jia Yi (200-168)

La rhétorique de la « Primauté du peuple » (min ben) dans les Nouveaux Écrits de Jia Yi (200-168)
“民本”:論賈誼(前200年-前168年)《新書》之修辭
Elisa Sabattini
p. 167-194

Résumés

L’idée ancienne de « primauté du peuple » (min ben) a connu un renouveau en Chine depuis le début du xxe siècle ; elle est généralement associée à la philosophie de Confucius (551-479 av. J.-C.) et de Mencius (ca 379-304 av. J.-C.). Contrairement à la lecture traditionnelle de ce slogan qui y voit la manifestation de vertus favorables au peuple et la clé d’un mode de gouvernement authentique, cet article s’emploie à montrer l’usage rhétorique de cette expression en examinant le « Grand Commandement, sections 1 & 2 » des Nouveaux écrits, une collection de textes attribués au lettré Jia Yi (200-168 av. J.-C.) de la dynastie des Han antérieurs. L’appel au « peuple » relève plus du registre émotionnel qu’il ne reflète un ensemble de politiques en la faveur de ce dernier et l’expression « primauté du peuple » vire aisément au procédé rhétorique. La « primauté du peuple » fait en effet partie de la phraséologie de Jia Yi, largement influencé par ces hommes d’État qu’étaient Shang Yang (390-338 av. J.-C.), Shen Buhai (ca 400-337 av. J.-C.) et Han Feizi (ca 280-233 av. J.-C.). Pour Jia Yi, le peuple – les racines mêmes de l’empire – représente un danger potentiel qui doit être contrôlé.

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Notes de l’auteur

This paper was first presented at the conference “Rhetoric as a Political Tool in Early China,” Jerusalem, May 2011. I want to thank the conference participants, especially Romain Graziani and Yuri Pines, as well as Carine Defoort, Maurizio Scarpari and the two Extrême-Orient, Extrême-Occident reviewers, for their incisive comments and remarks on earlier drafts of this paper.

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Plan

The origins of the question
Rhetoric and its strategy
Domesticating the people
The people as root
Conclusion

Aperçu du début du texte

The origins of the question

The ancient Chinese expression min ben sixiang, usually translated as “the idea of the people as root,” experienced a revival in China starting from the early twentieth century, when it was introduced into the debate on democracy, and later into that on human rights, as a useful tool in the context of a modern political discourse. Seeking democratic seeds in past Chinese political thought, modern-day reformers and revolutionaries reinterpreted the idea of good government derived from “the people as root” (min ben) concept. The common interpretation of this expression, which usually has a positive connotation, is that it concerns the ruler’s responsibility for the people’s welfare and satisfaction. However, even though the belief that the people are the country’s underpinnings is part of pre-imperial and imperial thought, it was only in the early twentieth century that Chinese scholars raised “people as root” to the status of key concept in the country’s ea...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Elisa Sabattini, « “People as Root” (min ben) Rhetoric in the New Writings by Jia Yi (200-168) », Extrême-Orient Extrême-Occident [En ligne], 34 | 2012, mis en ligne le 01 novembre 2015, consulté le 01 novembre 2014. URL : http://extremeorient.revues.org/261

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Auteur

Elisa Sabattini

Elisa Sabattini is currently Assistant Professor of Chinese Studies at the University of Sassari (Italy). She was educated at the University of Venice and at INALCO in Paris. In 2007 she became a two-year post-doctoral fellow, funded by the Chiang Ching-kuo Foundation, in the Department of Sinology at the Catholic University of Leuven. Her research focuses on Chinese intellectual history, with particular attention to the Warring States and early Han periods. Major publication: Lu Jia. Nuovi argomenti (Venice, Cafoscarina, 2012).

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Droits d’auteur

© PUV

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