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I.‎ Difficulties and Dangers of Political Persuasion

Sly Mouths and Silver Tongues: the Dynamics of Psychological Persuasion in Ancient China

Bouches sournoises, langues spécieuses : dynamique de la persuasion en Chine ancienne
口蜜腹劍,油嘴滑舌——中國古代游說之動力
Albert Galvany
p. 15-40

Résumés

Les débuts de la réflexion philosophique en Chine ancienne sont indissociables de la conscience aiguë des dangers potentiels d’un discours rhétorique. Malgré tous les efforts de Confucius pour subordonner le discours à un code éthique afin d’instaurer une relation stricte et appropriée entre les noms et les choses, l’époque des Royaumes Combattants est marquée par l’influence intellectuelle et politique croissante d’une nouvelle classe d’orateurs qui, dépourvue de toute considération morale, conçoit les effets de persuasion d’un point de vue purement stratégique. Comme dans l’art de la guerre, tel qu’il est conçu et pratiqué en Chine ancienne, ce type de persuasion psychologique exige l’adaptabilité, la malléabilité, la simulation et la dissimulation ; il préconise également d’avoir une connaissance exhaustive de l’interlocuteur, de dévoiler les émotions de ce dernier et, en même temps, d’enfouir ses propres intentions au plus profond de soi-même. Le présent article s’efforce de montrer les principes communs à ces techniques rhétoriques ainsi que les tentatives les plus efficaces pour neutraliser et déjouer la force persuasive de ces orateurs, diplomates et conseillers.

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Notes de la rédaction

This research has been supported by a Marie Curie Intra-European Fellowship (PIEF-GA-2010-274566) within the 7th European Community Framework Programme for Research and Technological Development. I would like to thank both Jean Levi and Paul van Els for their comments on early drafts of this essay. I am also indebted to the reviewers of Extrême-Orient, Extrême-Occident for providing incisive suggestions and valuable corrections. Of course, all remaining mistakes and infelicities are my own responsibility.

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The enemy is already inside the gates: from Zi Lu to Zi Gong
Persuasion as flattery: the imperative of adaptation
The ghost and the machine: cancelling persuasion through an evanescent ruler

Aperçu du début du texte

The enemy is already inside the gates: from Zi Lu to Zi Gong

The project for political and moral restoration conceived by Confucius seems to have been largely shaped by a clear awareness of the dangers associated with discourse, or with unseemly, careless use of language. Mistrust of verbal communication, denunciation of rhetorical manoeuvres and censure of any language that was not subordinate to morals are all recurrent elements in Confucius’ thought. The fundamental role of the Master within the community of his disciples was to guarantee strict correspondence between the property of language and the property of action. Hence Confucius evokes a commitment between words and facts that, if it ever existed in antiquity—the idealised image of which he draws upon to project his own ambitions—had broken down by his own times: “In olden times, one was loathe to speak for fear of being unable to put one’s maxims into practice.” It is not surprising, then, that the nobleman or gentleman (j...

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Pour citer cet article

Référence électronique

Albert Galvany, « Sly Mouths and Silver Tongues: the Dynamics of Psychological Persuasion in Ancient China », Extrême-Orient Extrême-Occident [En ligne], 34 | 2012, mis en ligne le 01 novembre 2015, consulté le 27 novembre 2014. URL : http://extremeorient.revues.org/250

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Auteur

Albert Galvany

Albert Galvany is a “Marie Curie” programme researcher at the Department of Humanities at Pompeu Fabra University in Barcelona, and affiliated researcher in the East Asian Studies Department at Cambridge University. His field of research is early Chinese intellectual history.

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Droits d’auteur

© PUV

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